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三维打印对未来商业制造的影响有哪些?

       墨拼图4月14日撰文:就目前3D打印技术的现状和技术形式,来判断3D打印对未来商业制造到底能有什么影响,我想还不能下定结论。目前人们概念中的3D打印技术尚未成熟,由于形势单一,生产效率不高,所以在未来是否会被更新的技术所取代,还是一个未知数。但是如果这个技术在今后几年中能够有大幅度的突破,包括生产技术,材料支持,成本控制等等,那么它将带来的价值还是很可观的。

       产品上市时间缩短。在某种程度上,这是因为3D打印带来了更快的设计和原型制作周期。此外,还省去了新产品制造所需的机床安装和出厂设置环节。“敏捷”将不再是竞争优势,而将成为企业生存的基本要求。

       产品具有卓越的能力。制造业门槛将会下降,新的竞争者带来新的点子。而且,使用3D打印组件的产品将表现出卓越的性能特点,比如更小巧、更轻盈、更坚固、机械复杂度降低并且更容易维护。这些产品将表现出明显的竞争优势。

       开放式设计将保留下来。最终用户社区网站将逐渐负责产品的设计,任何人只要具有必要的技能和工具就能进行设计和制造。这些开放式设计的产品将会优于专利产品。制造者的竞争点将会是:谁能更好地实现用户的设计,以及谁的制造质量更好——这些将由最终用户在互联网上无情地进行评定。

       定制成为新的常态。创新型企业使用3D打印和其他快速技术,在不增加额外成本的情况下,提供定制服务。消费者将会期望定制成为常态。随着科技门槛的降低,小型生产周期(即使是单件产品反复生产)的每单位制造成本将接近长周期工业制造。

       境外经济模式改变。在低成本地区进行大规模生产的价格优势受到3D打印机的挑战。3D打印机可以在销售点或装配场所附件提供即刻制造。考虑到即刻制造的优势,供应链将重新优化,特别是小批量或高度专业化组件。相反地,由于尽可能地使用低成本、大批量的组件,以及在装配时才使用即刻制造的专业组件,设计者可以最大限度地降低成本。

       在这一片制造业的新世界里,传统制造流程要么改革,要么被淘汰。(见补充资料)最近一份报告中,LEF研究员西蒙•沃得利指出,当一个活动(在这里指制造业)成为商品时,传统做法必须与时俱进,尽管这个业务过程的改变会造成强烈的颠覆性。他指出,3D打印的颠覆过程“基本肯定会带来新的参与者,其做法与现有的‘游戏规则’会有根本性的区别。”70因此,在准备接受这种变化时,传统制造商必须跟上3D打印改革的步伐,并注意自己内部存在的阻碍(例如,文化、组织结构),以防止因此被打败。

       随着越来越多的组织与个人成为制造者,制造者与消费者之间的界限将会变得越来越模糊。

       随着越来越多的组织与个人成为制造者,制造者与消费者之间的界限将会变得越来越模糊。如果两者之间存在零售商,这条界线也会变得模糊。制造业将会进入零售行业。消费者和新参与者会进入制造业。传统制造业会在10年内被淘汰吗?不会,但它会变得非常不同。


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假设性案例研究:

3D打印使零售业和制造业的界限模糊

来自CSC的戈登•富勒

       Retro公司是一家专业零售公司,在大型商场和网上销售仿古家居用品(门把手、橱柜拉手、灯笼)。该公司正在评估下一个五年的战略计划,准备再开200家门店。为了支持这些门店的需求,总部位于美国的Retro公司正考虑在北美的两家工厂扩大生产,并增加在亚洲的外包。不过,这家公司也意识到它的产品线也许可以使用3D打印——有可能成为行业游戏规则的颠覆者。因此,Retro公司将3D打印技术纳入其规划。

       在分析其产品所需材料、预期用途、耐用性和未来的打印能力后,Retro公司确定对于公司及其客户来说,3D打印是可行的。该公司进一步分析了以下问题:

       由于大部分的库存是美国殖民时期和其他历史物品的复制品,Retro公司是否拥有这些设计的知识产权,是否可以获得保护?

       如果消费者自己打印产品,那么公司能提供任何担保或保证吗?

       既然公司不控制制造工艺,那么是否还需要承担安全问题的责任?

       这一分析结果让Retro相信,知识产权无法得到保护,因为Retro公司本身也是通过历史工艺品的照片制造复制品。这使得该公司在竞争者或DIY爱好者的设计面前没有明显优势。律师建议Retro公司根据产品生产源的不同,制定不同的保修期和退货政策。但该公司也提醒华盛顿特区的说客关注下家庭制造的立法问题。

       虽然未来几年里,由于3D打印技术的使用,制造、库存和分销的成本预计将大幅下降,但是当消费者可以自己打印设计时,其对销售业的影响无法预知,因为不可能在早期阶段进行成本效益分析。然而,Retro公司估计60%的客户在八年后有能力打印自己需要的产品。

制造还是购买?

       面对家庭制造市场,Retro公司把重心转向提高销量和留住客户。该公司对门店和网站数据进行统计分析,确定客户特征,识别3D打印机给客户和产品设计者带来的定制机会。还将客户细分为“制造”和“购买”二类。该公司将同时出售成品和用于3D打印的文件,因此整个网站需要重新设计。该网站将提供可选材料,根据材料识别可兼容的打印机,同时提供其他的方案。这种新销售渠道需要额外的服务和机会来提高客户忠诚度。

       客户的选择对公司的多个部门造成了严重影响,因此为了保住市场份额,知识产权保护话题再度引起激烈争论。为发烧友和竞争对手而开放设计模型,可能会更多地蚕食销售额。Retro的结论是:不开放模型造成的客户流失,会多于版权管理所留住的客户;并重申其策略,保持设计和网站的开放性。

       同时,Retro公司对生产策略进行了修订。随着数字化设计购买量的上升,实物销售额下降,预计生产量也随之减少。公司决定仍然从亚洲外包,但固定期限合同从八年缩短到了四年,而购买期权从五年上升到七年。不过,Retro意识到,其供应商也无力抵抗3D打印技术,这些供应商面对各种各样的客户,唯有尽职尽责。如果这些供应商的客户陆续受到3D打印的影响,那么供应商可能面临关门,那时Retro公司也会失去库存。

       这个连带关系牵涉到新开200家零售门店的规划。专题讨论组认为客户还是会光顾展厅去体验商品,特别是如果目录单上的产品可以现场打印样本的话。重新评估零售业务的盈亏平衡点,并且制定应急方案应对供应商可能出现的倒闭情况——必要时,在门店增加打印机台数。

数字化库存

       如果销售额大量地从零售业务转移到在线设计目录,那对企业来说将是一个惊喜;在生产模式彻底改变前,他们仍渴望从现有门店炸出点油来。Retro也担心其意图暴露,失去竞争优势。公司董事会决定,所有股东都受托,以保护现状为重。并且批准机密计划:将公司的所有库存转成3D打印文件,同时保证所有新产品设计从一开始就以3D文件格式创建。所有工作从网站的重新设计开始执行,并启动试点店方案,执行新的零售理念。虽然最初二年的计划开张数减少,但是门店扩张计划继续执行,待试点方案得出初步分析后,恢复扩张数量。

       Retro知道它开创了3d打印领域的先河,但希望可以因此领先于竞争对手或新进参与者。零售商已经注意到:随着消费者开始自己制造商品,零售商开始销售数字化设计而非实物,制造业和零售业之间的界限正变得模糊。Retro预计公司的整体业务模型会随之转变,其中一种考虑中的战略选择是:公司是否应该发展为“纯粹的”3D企业。Retro决定在头二年里不这样做,宁愿等到评估其战略和人员之后,再确定公司是否敏捷到可以完成这样的转变。

       以上就是目前对于3D打印技术的一个总结和展望,3D打印到底能够有怎样的未来,我们还需拭目以待。

 

 

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